Conséquences et risques du cholesterol

Les risques d’un taux de cholestérol élevé : Un taux de cholestérol élevé laissé sans traitement a pour conséquence la formation de plaques et de dépôts de graisse sur les artères. Ce phénomène lié à l’excès de cholestérol dans le sang s’appelle l’athérosclérose et peut avoir des conséquences différentes en fonction de l’endroit où se forment l’accumulation de cholestérol. En effet, si il n’est pas traité, l’excès de cholestérol est un facteur à risque de graves maladies cardiaques et d’accidents vasculaires comme les angines de poitrines, les infarctus ou encore les accidents vasculaires cérébraux.

D’une façon général, l’athérosclérose se développe sur:

  • les artères coronaires, qui font circuler le sang dans le coeur
  • l’aorte, qui délivre le sang du coeur vers le reste de l’organisme
  • les carotides, qui acheminent le sang vers le cerveau
  • les artères périphériques qui font circuler le sang vers les jambes
  • les artères rénales

La formation des plaquettes causées par le cholestérol a pour conséquence de réduire le bon acheminement du sang dans le reste du corps. L’excès de cholestérol crée donc un risque de maladie coronariennne (maladie cardiaque) ou de maladie artérielle en raison du rétricissement du passage du sang dans les artères. Si les artères se bouchent complètement, le sang n’est plus suffisamment acheminé vers le coeur ou le cerveau, ce qui a pour conséquence un risque de crise cardiaque (infarctus) ou d’accident vasculaire cérébrale.

Si vous avez un taux de cholestérol élevé, votre médecin vous a déjà probablement recommandé de réduire votre niveau de mauvais cholestérol et d’augmenter votre niveau de bon cholestérol en changeant votre style de vie, en suivant un régime alimentaire faible en cholestérol ou en faisant davantage de sport.

Les maladies cardiaques et le cholestérol

Les premiers symptômes des maladies cardiaques sont les douleurs à la poitrine, appelées angines de poitrine, les malaises thoraciques, des difficultés à respirer et le souffle court. L’intensité des symptômes d’une maladie cardiaque varie d’une personne à une autre, celle-ci pouvant passer d’une douleur presque inaperçue à une douleur bloquante pour toutes les activités du quotidien. En plus du cholestérol, le risque de maladie coronarienne est augmenté en cas de tabagisme.

Les angines de poitrine

Les angines de poitrine surviennent lorsque les besoins du coeur en oxygène sont supérieurs aux niveaux d’oxygène transportés dans le sang. Ce type de malaise survient généralement après un effort physique important, lorsque le coeur doit fonctionner davantage. La sensation de ce malaise est celle d’une douleur à la poitrine, comme si elle était écrasée sous le poids de quelque chose, mais elle peut aussi être ressentie dans les épaules, les bras, le cou et le dos. Une angine de poitrine se soigne généralement par du repos et parfois avec des médicaments pour réduire la douleur.

L’accident vasculaire cérébral (AVC)

Lorsque le cholestérol a pour conséquence la formation de dépôts sur les carotides qui acheminent le sang vers le cerveau, le risque d’accident vasculaire cérébrale est beaucoup plus important que la normale. Dans le cas d’un risque d’accident vasculaire, un chirurgien peut enlever les plaques formées sur les artères carotides par une intervention appelée endartériectomie carotidienne. Malgré tout, cela ne traite pas définitivement les problèmes liés aux maladies cardiaques et un traitement par médicaments ainsi qu’un changement de style de vie seront nécessaires pour ralentir la progression de la maladie provoquée par le cholestérol.